Американцы сконструировали ядерный реактор для космического корабля

Американцы сконструировали ядерный реактор для космического корабля

Что касается космического корабля, то тут крайне затруднительно оспаривать эффективность и простоту ядерной энергии. Начиная с запуском первых Пионеров и заканчивая марсоходом Куриосити, ядерный заряд представляет собой стабильный источник электричества в той ситуации, когда солнечная энергия не может быть применена, а топливные стержни других батарей вытекают. Однако радиоизотопные термоэлектрические генераторы, как еще называют ядерные реакторы, существенно понижают безопасность космического судна — для их работы необходим плутоний-238, нестабильный и крайне трудно добываемый изотоп.

Кудесники ядерного инжиниринга из американской Национальной Лаборатории в Лос-Аламосе предлагают свою альтернативу: ураниевые ядерные реакторы, преобразующие тепло в электричество.

Ученые недавно провели испытания нового теплового ядерного реактора в лаборатории под Лас-Вегасом в ходе теста под названием DUFF. Эти испытания стали первой американской демонстрацией космического ядерного реакторы, производящего электричество, с 1965 года, утверждают в Лаборатории.

Он обладает крайне незатейливым дизайном, используя тепло, получаемое от реакции распада урана и переправляя его на два двигателя Стирлинга. Цилиндр диаметром 10 см, наполненный обогащенным ураном, двигается по стержню, где его охлаждают тепловые трубы, переправляя тепло в двигатели. Эти безпоршневые двигатели производят 24 Вт электричества.

Настоящий космический двигатель должен будет работать при намного более высоких температурах, и способен производить около киловатта электричества. Эксперимент лишь демонстрировал сами принципы работы устройства.

Более эффективная ядерная силовая установка космического корабля позволит ему не только быстрее двигаться, но и быстрее передавай данные о полете, говорят в Лаборатории. Это также позволит НАСА использовать меньше плутония, заменив его более легкодоступным материалом.

В конечном итоге, реакторы можно будет установить в двигательную установку космического корабля, обеспечив его стабильным и безопасным источником топлива для длительных полетов, заявляют в Лаборатории.

Автор

Запись опубликована 7 Декабрь 2012 в разделе Транспорт