Зоопарк для бактерий, построенный 3D принтером

Зоопарк для бактерий, построенный 3D принтером

Исследователи из Техасского университета в Остине вот уже несколько дней конструируют зоопарк. К сожалению, его обитателей посетить нельзя, просто побывать в нём – тоже. По своей конструкции зоопарк не сильно отличается от остальных – ряды клеток, в которых может обитать по несколько особей. Только эти клетки микроскопические. И сделаны они все из желатина. И вся эта конструкция строится 3D принтером.

Этот необыкновенный зоопарк планируют заселить бактериями. Используя очень точную лазерную систему, прибор строит микроскопические протеиновые «клетки». Вся эта работа проводится с целью изучения некоторых инфекций, поражающих человека. Исследователи создают систему ячеек наподобие матрицы. В этих ячейках учёные смогут контролировать рост населения микроорганизмов и их связи с другими бактериями.

b_1693_1

«На самом деле, работа достаточно проста: мы просто создаём рисунок конструкции «зоопарка» на компьютере, а принтер распечатывает его 3D модель. Вся сложность заключается в том, что всю работу приходится выполнять чрезвычайно внимательно». Так комментирует работу исследователей Джейсон Шер, профессор химии в Техасском университете. «Представьте себе какой тонкий человеческий волос, потом высчитайте примерно 1% от его толщины, а потом поделите ещё на четыре. Это приблизительная толщина излучения лазера, с помощью которого мы работаем».

Как и в обыкновенных клетках для животных, стены клеток для бактерий имеют небольшие отверстия. Бактерии не могут пройти сквозь эти отверстия, но таким образом они могут получать питание, а также контактировать с обитателями соседних клеток. Эти условия помогут учёным выяснить множество закономерностей «общения» микроорганизмов. Например, исследователи планируют разобраться в том, как некоторые инфекционные бактерии контактируют с другими микроорганизмами, как известная синегнойная палочка (Pseudomonas aeruginosa).

pseudomonas-aeruginosa-bacteria-sem-spl

«Эти бактерии очень часто встречаются парочками в инфекциях, так что вполне логично, что существуют определённые механизмы общения, помогающие им контактировать» — рассказывает Джейсон. «Технологии позволяют нам заставить их «пообщаться» друг с другом, и понаблюдать за их «общением». В случае с палочкой, контактирующей с инфекционными бактериями, мы подозреваем, что именно эти контакты и делают её в большинстве случаев устойчивой к антибиотикам».

Разумеется, если эксперименты исследователей дадут ожидаемые результаты, у врачей, возможно, появится больше способов лечения инфекционных заболеваний у людей.

Автор

Запись опубликована 14 Октябрь 2013 в разделе Технологии