Ученые изобрели метод переработки полиэтилена в карбоновое волокно

Ученые изобрели метод переработки полиэтилена в карбоновое волокно

Не знаю как у вас, а у меня скопилось огромное количество полиэтиленовых пакетов. Куда их деть, я до недавнего времени понятия не имел. И вот, наконец, от кульков можно избавиться, причем с пользой.

Химики национальной лаборатории Оук Ридж, штата Теннесси, изобрели способ переработки пластиковых кульков в карбоновые волокна. Сегодняшние кульки могут стать завтрашними композитными машинами, или сложными фильтрами для химической промышленности.

Сегодня, защитники окружающей среды резко выступают с критикой пластиковых кульков, лоббируя в некоторых странах запрет и повышенные налоги на эту повседневную мелочь. Местные программы по переработке отходов зачастую не принимают пластиковые кульки, так как химикаты, используемые для их переработки в пленку несовместимы с современными технологиями по переработке пластиковых бутылок. Все опять же утыкается в доводы экономической целесообразности. Несмотря на то, что некоторые супермаркеты и принимают полиэтиленовые пакеты, большинство из них просто выбрасываются.

Команде ученых из Оук Ридж, под руководством Амита Наскара, удалось изобрести способ переработки полиэтилена, используемого при производстве пакетов и других пластиковых мелочей, в карбоновые волокна самых различных размеров и форм. Для этого, эксперты-химики смешали полиэтилен с соединениями полилактидной кислоты, получаемой из кукурузного крахмала или сахарной патоки. Полученная смесь нагревается и расщепляется на пучки волокон толщиной от 0,5 до 20 мкм. Затем, каждый пучок погружается в кислотную ванну, где в результате реакции он превращается в черное негорючее волокно. Данное соединение формирует молекулы пластика, поэтому они не могут расплавиться или растечься при нагревании до очень высоких температур, при этом выделяя в процессе чистый карбон. Его формы могут разниться.

Меняя методы процесса, ученым из университета штата Теннесси, удалось создать волокна самых различных геометрических форм, которые могут находить самое различное применение в науке и промышленности. Волокно также можно сделать пористым, что позволит использовать материал при изготовлении фильтров для очистки воды и иных химических соединений.

Другие геометрические формы могут использоваться в легких композитных конструкциях, используемых для изготовления запчастей современных автомобилей, что не только уменьшит вес машины, но и улучшит его топливную эффективность.

Автор

Запись опубликована 1 Апрель 2012 в разделе Технологии