Смертоносное солнце

Смертоносное солнце

Из мочи в зажигательные бомбы! Белый фосфор -одно из самых отвратительных веществ.
В 1669 ГОДУ НАПЫЩЕННЫЙ НЕМЕЦКИЙ АЛХИМИК из Гамбурга Хенниг Брандт случайно открыл фосфор при кипячении мочи. Весь город заговорил о его открытии, когда он стал демонстрировать потрясающие люминесцентные свойства нового вещества учёным и сановникам.

По злой иронии судьбы через 274 года открытие, которое, как надеялся Брандт, поможет превращать свинец в золото, превратило его родной город в пепел. Тысячи зажигательных фосфорных бомб обрушились на Гамбург во время одной из самых страшных бомбёжек Второй мировой. Пылающее небо погубило 37 000 человек. Белый фосфор используется как оружие и по сей день.

Я использовал красный фосфор для изготовления бестёрочных спичек (Изготовление идеальной спички, с. 65). Однако и белый, и красный фосфор — разновидности (аллотропные модификации) простых веществ одного и того же элемента.

Красный сам по себе сравнительно безопасен, а белый занимает верхние строчки во всех категориях опасности. Он загорается самопроизвольно и яростно горит, пока есть доступ кислорода. Вдох одной десятой грамма смертелен, а от меньших доз отваливается челюсть. (Серьёзно: это называется фосфорный некроз челюсти).

Эти особенности белого фосфора объясняются тем, что он представляет собой воскообразную пасту, состоящую из сильно напряжённых атомов, образующих тетраэдр. Энергия их химических связей стремится вырваться наружу, придавая веществу высокую реакционную способность. Атомы же красного фосфора соединяются в стабильные цепи. Элемент один и тот же, но свойства простых веществ совершенно разные.

Брандт пытался превратить свинец в золото и открыл вещество, светившееся в темноте. Он расценил это как значительный шаг в нужном направлении. Конечно же, это было не так. Брандт умер в нищете, спустив состояния двух жён на кипячение мочи. (Она так привлекала алхимиков потому, что жёлтая, как и золото. Строго говоря трансмутация свинца в золото возможна, но для неё нужен атомный реактор, а не общественный туалет.)

Тем не менее открытие белого фосфора стало очень важным для развития химии. В наши дни он используется во многих отраслях. Например, фосфорная кислота входит почти во все виды колы. Кроме того, с ним проводят эффектные опыты в школах, демонстрируя, как он горит красивым жёлтым светом. Надеюсь только, вам никогда не придётся увидеть такой свет, исходящий от вашего города.
КУСОЧЕК ПЫЛАЮЩЕГО СОЛНЦА. Белый фосфор горит на воздухе необычайно красиво.

Как зажечь фосфорное солнце

ЧТО ВАМ НУЖНО:
Полграмма белого фосфора
Стеклянная сфера диаметром 40 см
Чистый кислород, жидкий или газообразный
Вытяжной шкаф
Резиновые перчатки
Огнетушитель

Защитные очки

63
1 Поместите примерно полграмма белого фосфора в центр шара, заполненного чистым кислородом, затем коснитесь его тёплым стержнем, отчего он загорится.
2 Горящий фосфор быстро заполнит весь шар густым белым дымом, демонстрируя одно из своих военных применений -дымовую завесу.
3 Кусочек фосфора сгорает чуть больше, чем за минуту. Светящийся шар называют фосфорным солнцем.

Автор

Запись опубликована 3 Май 2013 в разделе Технологии