Новый телескоп защитит Землю от астероидов

Новый телескоп защитит Землю от астероидов

Вокруг Земли постоянно вращаются примерно полмиллиона астероидов и некоторые из них могут представлять реальную угрозу безопасности нашей планеты. Однако, сегодня одна американская компания объявила о своем намерении создать телескоп, способный наблюдать за потенциальными «убийцами» Земли.

По мнению ученых, некоторые астероиды могут столкнуться с Землей в период с 2020 по 2030 годы, ну а из вышеуказанного полумиллиона небесных тел, удается постоянно отслеживать лишь 10’000 астероидов — как вы понимаете, времени мало. Однако, в компании B612 Foundation уверены, что их будущий телескоп под названием Sentinel («Страж»), который может быть отправлен на солнечную орбиту уже через 5 лет, сможет всего за 6 лет выявить все остальные потенциально опасные астероиды.

«Этот проект создаст настоящую карту внутренних территорий солнечной системы», говорит Эд Лю, бывший астронавт НАСА и президент компании B612 Foundation.

По завершению исследования, карта поможет исследователям выявить потенциально опасные астероиды и те небесные тела, которые в перспективе можно будет использовать для добычи природных ископаемых. Задача компании, по словам Лю, предвидеть события ближайших десяти лет.
«Я считаю, что если человечество погибнет вследствие недостатка внимания к относительно простой проблеме, это будет глупая смерть. Картографирование астероидов поможет нам избежать опасных последствий», заявил ученый.

Астронавт Расти Швейкарт, участвовавший в программе Аполлон, уверен, что вопрос не в том, столкнется ли Земля с астероидом, вопрос — когда. Опыта в данной области Земле не занимать. Так, вследствие столкновения с астероидом 65 миллионов лет назад, на Земле вымерли динозавры. Ну а Тунгусский метеорит, упавший в Сибири примерно 100 лет назад, привел к полному уничтожению леса на территории в 2’000 квадратных километров.

Обладая знаниями о времени падения следующего астероида на Землю, люди могут, воспользовавшись целым спектром современных технологий, таких, например, как ядерная энергия, сбить астероид с курса, говорит Лю.

Во время своей 5 летней миссии, «Страж» должен обнаружить 90% угрожающих Земле астероидов, имеющих в диаметре от 140 метров, равно как и половину более мелких астероидов, в диаметре не превышающих 40 метров.

Несмотря на важность проекта, строительство широкоугольного, инфракрасного телескопа требует серьезных инвестиций. Компания надеется с помощью частных инвесторов привлечь около 100 млн. долларов заемных средств.

Постройкой «Стража» займется компания Ball Aerospace, а управляться аппарат будет физической и атмосферной лабораторией Колорадского университета. Запуск телескопа в космос планируется осуществить в 2017-2018 году.

Автор

Запись опубликована 7 Июль 2012 в разделе Технологии