9 технологий, которые сделают из вас киборга #2

9 технологий, которые сделают из вас киборга #2

Продолжение. Начало в статье «9 технологий, которые сделают из вас киборга #1»

Нервные сигналы посредством интернета

Занимаясь разработкой предшественника SmartHand, Кевин Варвик из университета Ридинг, Англия, использовал кибернетическое устройство для контроля за механической рукой, подсоединенной к его нервной системе, когда он был в Нью-Йорке, а сама рука находилась в Англии.

Варвик внедрил имплант в свою нервную систему в 2002 году, что позволило ему удаленно управлить роботизированной рукой. Сигналы посылались по интернету посредством радио передатчика. Исследование, проведенное английским ученым, позволило разработчикам SmartHand воплотить в жизнь и свою инновацию.

Протез-щупальце

В последние годы протезирование совершило ряд серьезных прорывов, включая роботизированные руки и ноги. Сегодня, пришло время протеза-щупальца, которое обещает улучшить хват пользователя.

Недавний выпускник Вашингтонского университета Кэйлин Кау, в качестве альтернативы существующим сегодня устройствам разработал искусственную руку с улучшенным хватом.

Рука Кау получилась чрезвычайно гибкой и легко настраиваемой. Так, хват можно изменить соответственным образом для лучшей работы с разными видами объектов.

Уровень сгиба руки контролируется при помощи двух кнопок, установленных непосредственно на самом протезе. Они ведут напрямую к двигателю, который либо увеличивает, либо уменьшает сгиб руки посредством двух кабелей, протянутых на всю длину руки.

Имплант улитки внутреннего уха

Имплант внутреннего уха является очередным шагом в помощи глухим людям. В отличие от обычных устройств, усиливающих звук, который смогут воспринять поврежденные уши, имплант улитки обходит поврежденные участки уха, напрямую стимулируя слуховой нерв. Сигналы, имитируемые имплантом посредством слухового нерва, посылаются в мозг, которые воспринимают сигнал как звук.

Сегодня разрабатываются различные виды имлпантов улитки внутреннего уха, однако всех их объединяет одно: микрофон, воспринимающий звук, процессор обрабатывающий сигналы и превращающий звук в электронные сигналы, и передатчик, посылающий электронные сигналы на электрод, имплантированный во внутренне ухо.

Вспомогательный буфер

Исследователи работают над тем, чтобы процесс вживления медицинских устройств в тело пациента проходил как можно более безболезненно.

Устройства, имплантированные в мозг и другие части нервной системы стали вполне обычным явлением в медицине. Такие устройства как имплант внутреннего уха и симуляторы мозга, для своей работы используют электроды, имплантированные в мозг. Однако, несмотря на то, что эти устройства могут сильно помочь пациентом, исследователи опасаются за то, что металлические электроды могут повредить мягкие ткани.

Ученые из Мичиганского университета работают над разработкой проводящего полимерного покрытия (молекул, способных безопасно предавать электрический ток), которым будет обернут электрод, имплантированный в мозг, что создаст буферную зону, отлично защищающую окружающие ее ткани мозга.

Они надеются создать подобный материал, оснастив его небольшим количеством другого полимера.

Зрение при помощи языка

В то время как глазные импланты помогают восстановить зрение посредством установки на сетчатку микрочипов, разработчики BrainPort пошли другим путем.

Их устройство преобразует изображения в электрические импульсы, которые посылаются на язык, где они вызывают ощущения пощипывания, которые пользователь может визуально интерпретировать и получить картинку окружающих его объектов.

Для передачи визуальных сигналов на сетчатку требуется задействовать примерно 2 миллиона оптических нервов. При помощи устройства BrainPort, визуальная информация сохраняется при помощи цифровой камеры, расположенной в центре очков, которые носит пользователь. Обходя глаза, информация поступает на устройство, которое преобразует сигналы, и затем посылает электрические импульсы на язык при помощи «леденца», полоски электродов, установленных непосредственно на язык. Каждый электрод отвечает за определенный набор пикселей.

По мнению разработчиков устройств, BrainPort позволит пользователям находить дверные проемы и кнопки лифта, читать буквы и числа, брать чашки и вилки за обеденным столом, не пытаясь их нащупать.

Автор

Запись опубликована 2 Июль 2012 в разделе Технологии