Планета Меркурий сжимается

Планета Меркурий сжимается

Согласно данным НАСА, за последние 4,5 млрд. лет радиус Меркурия сократился на 7 км. Информацию, позволяющую сделать такой вывод, недавно передал космический аппарат НАСА. Результаты этого исследования опубликованы в ближайшем номере журнале Nature Geoscience.

Выводы основаны на глобальном исследовании 5 934 геологических трещин, замеченных на поверхности Меркурия. При этом отмечается, что наличие трещин обусловлено сокращением  радиуса планеты в процессе остывания.

Новые данные устраняют существовавший на протяжении нескольких десятков лет своеобразный парадокс между оценками сокращения планеты, полученными путем анализа снимков, сделанных космическими аппаратами НАСА «Маринер-10» и тепловой моделью планет, позволяющей предположить то насколько такие небесные тела должны сжиматься с течением времени. Как считает ведущий автор исследования доктор Пол Бирн из Института Науки Карнеги из Вашингтона, теперь новые выводы согласуются с теорией.

В настоящее время Меркурий имеет радиус равный 2 440 км и эта величина уменьшилась, по крайней мере, на семь километров. Но уменьшение радиуса могло быть и более значительным из-за того, что у планеты наблюдается сильно вытянутая эллиптическая орбита.

Как отметил доктор Пол Бирн, в настоящее время удалось с высокой точностью получить данные только по Северному полушарию планеты и может уйти много времени, для того чтобы сформировать данные для остальной части Меркурия. Работа в этом направлении продолжается.

планета Меркурий

Ранее в 1974 и 1975 годах космический аппарат «Маринер – 10» совершил три пролета над самой близкой к Солнцу планетой. Во время этих полетов удалось сделать снимки Меркурия, 45% поверхности которого покрыто кратерами и трещинами.

Ранее принятые оценки, которые основывались на данных полученных с космического аппарата «Маринер-10» позволили сделать вывод, что радиус Меркурия сократился на три километра. Но анализ с использованием планетарной тепловой модели, позволял предположить, что радиус Меркурия уменьшился на 5 или даже на 10 км. Анализ трещин и горных хребтов на планете позволил сделать вывод, что сокращение радиуса произошло за счет формирования этих образований на коре Меркурия.

 

Автор

Запись опубликована 17 Март 2014 в разделе Космос