Учёные открыли «смешной центр» в мозгу

Учёные открыли «смешной центр» в мозгу

Здоровый смех, как хорошо известно каждому из нас, не только дарит массу положительных эмоций, но также продлевает несправедливо короткие человеческие жизни.

Учёные из США исследовали пациентов, страдающих редкой формой эпилепсии, и обнаружили участок головного мозга, который отвечает за смех. Ранее было известно, что смех берёт начало в гипоталамусе – важной структуре нашего с вами мозга, выполняющей многие важные функции: регуляция чувств утомления, жажды, голода, полового поведения, сна и температуры тела, плюс взаимосвязь эндокринной и нервной систем.

Для уточнения конкретного участка гипоталамуса, где формируется смех, сотрудники университета Стэнфорда пригласили 100 детей для участия в научном исследовании. Каждый ребёнок страдает редкой формой эпилепсии, которую сопровождают приступы не поддающегося контролю смеха, иначе – геластические приступы.

Это заболевание напрямую связано с врожденной аномалией гипоталамуса, вернее, наличием в нём доброкачественной опухоли гамартомы, состоящей только из нервных клеток. Геластические приступы вызываются электрической активностью клеток опухоли.

Исследователи осуществили магнитно-резонансную томографию (сокращённо – МРТ) детских мозгов и выяснили, что у каждого из них гамартомы расположены в сосочковых, или мамиллярных телах, которые находятся в задней части гипоталамуса. Раньше наука полагала, что данные тела участвуют в непосредственном формировании памяти. В случае их повреждения из-за недостатка витамина B1 (часто это случается на почве болезненного пристрастия к алкоголю) возникала опредёлённая форма амнезии (синдром Вернике-Корсакова). И вот, как оказалось, сосочковые тела отвечают ещё и за смех.

Джозеф Парвизи, руководитель исследования, пояснил, что на следующем этапе испытаний учёные должны выявить функциональные и анатомические взаимосвязи мамиллярных тел с прочими структурами мозга и узнать, какие нейромедиаторы задействованы в этих процессах. Таким образом, будет сформировано чёткое понимание функций и механизмов смеха.

Автор

Запись опубликована 8 Декабрь 2011 в разделе Общество