Ученые обнаружили планету, возможно, пригодную для жизни

Ученые обнаружили планету, возможно, пригодную для жизни

Астрономы открыли новую потенциально пригодную для жизни планеты — масса которой в 7 раз превосходит вес Земли. Звезда карлик HD 40307g является основой системы, состоящей из шести планет, одна из которых, по мнению ученых, может быть пригодна для жизни землян.

Обнаруженная экзопланета была открыта группой астрономов из Хертфордширского университета и Геттингенского университета.

Она расположена на расстоянии всего 44 световых лет от Земли. И хотя это и кажется не близким расстоянием, по космическим меркам — это очень близко. Планета настолько близка, что, по словам астрономов, ее можно видеть при помощи телескопов с самой Земли.

Новая планеты была классифицирована как супер-Земля, что означает, что хотя она и больше, чем Земля, но меньше, чем такие газовые гиганты как Нептун.

Орбита планеты пролегает в 89,8 млн километров от солнца, а это значит, что планета находится в обитаемой зоне — области космоса, где жидкая вода может гипотетически существовать на поверхности планеты. Но это не единственный довод возможности существования жизни на планете.

Звезда-карлик как бы вращается вокруг своей оси, вместо того, чтобы быть постоянно повернутой одной стороной к солнцу. В результате на планете, также как и на Земле, существуют день и ночь.

«Длинная орбита новой планеты означает, что ее климат и атмосфера могут поддерживать жизнь», заявляет соавтор исследования Хью Джонс.

Исследуя экзопланету

Ранее астрономы обнаружили три другие супер-Земли в районе той же звезды — каждая из которых была слишком близка к Солнцу для возможности существования воды.

Однако, в ходе нового исследования исследователи проанализировали данные наблюдения за системой HD 40307, применив высокоточный эшеллеспектограф HARPS.

Данный инструмент позволил астрономам изучить небольшие гравитационные колебания, которые вращающаяся по орбите планета производит на родительскую звезду.

И несмотря на то, что результатом исследования стало новое открытие, астрономы заявляют, что вопросов касательно характеристик экзопланеты и ее пригодности к жизни, не убавилось.

По словам главного исследователя Микко Туоми, супер-Земля может оказаться такой же скальной планетой как и Земля, а может и не оказаться.
«Если бы меня попросили предугадать, я бы сказал: 50 на 50… но на сегодня истина состоит в том, что мы просто не знаем, если планета больше Земли или она похожа на маленький теплый Нептун и не обладает твердой поверхностью», рассказал Туоми интернет-порталу SPACE.com.

Следующим шагом команды исследователей станет использование космических телескопов для получения более точной информации об экзопланете и изучении ее химического состава.

Автор

Запись опубликована 9 Ноябрь 2012 в разделе Общество