Почему животные, живущие в условиях холодного климата, больше по размеру?

Почему животные, живущие в условиях холодного климата, больше по размеру?

Для большинства позвоночных животных характерна следующая тенденция, чем ближе оно живет к полюсу, тем выше масса его тела. Например, средний вес взрослого самца оленя в американском штате Флорида составляет 57 кг, в то время как взрослый олень из штата Монтана может достигать веса в 114-125 кг.

Для многих видов животных выгоднее быть больше в холодном климате, который характерен для высоких широт. У крупных животных более низкое соотношение площади тела к объему потери тепла — закономерность, известная как Правило Бергманна (в общем, более крупный организм обладает более низким соотношением площади к объему потерянного тепла).

Существуют также и другие факторы, которые могут влиять на объем и вес тела животного, говорит Кайл Эштон, герпетолог Калифорнийской Академии Наук из Сан-Франциско. Обильные источники пищи, сексуальное предпочтение более крупных самцов и соперничество с противниками могут в результате вести к более крупным телам у животных.

В то время, как Правило Бергманна описывает то, как животные борются с проблемой потери тепла и его регуляции при холодной температуре, могут быть и другие причины усиленного набора животными массы в холодном климате. «Чем ты больше, тем больше жира ты можешь накопить, чтобы преодолеть суровую зиму», говорит Эштон.

Более калорийная еда также способствует большему размеру тела животных, живущих ближе к поясам, сообщают исследователи из Хьюстонского Университета. Растения, произрастающие в высоких широтах, обычно мягче и содержат больше питательных веществ, чем растения, растущие ближе к экватору, сообщают ученые.

Несмотря на то, что данная закономерность справедлива для большинства млекопитающих, птицы и некоторые рептилии, такие как черепахи, ящерицы и змеи, следуют своим правилам. «Для них закон действует с точностью до наоборот и в холодном климате они, наоборот, мельче, чем их собраться из теплых краев», говорит Эштон.

Но есть и исключения из правил, которые касаются некоторых рептилий, получающих тепло из окружающей среды. Остальные неизменно нарушают закономерность, характерную для животных млекопитающих. Эштон считает для некоторых черепах, которые несколько зимних месяцев будут голодать, было бы выгодно иметь лишний запас жира. Что касается ящериц и змей, некоторые ученые уверены, что меньший объем тел позволяет им быстрее собирать тепло в условиях низких температур.

Автор

Запись опубликована 28 Ноябрь 2012 в разделе Общество