Почему в сутках 24 часа?

Почему в сутках 24 часа?

Мы живем в десятичном мире. Десятичная система управляет всем, начиная от бинарных функций компьютера до количества мелочи, которую вы получаете на сдачу в местном супермаркете. Так почему же тогда обычный день не состоит из 10 часов? Спросим об этом у древних египтян.

По мере того, как человеческая цивилизация перешла от собирательства к ведению сельского хозяйства, люди осознали необходимость считать свои предметы и собственность (если утром вы выводите на пастбище пять овец, а вечером возвращаетесь с тремя — ничего хорошего у вас не выйдет). Концепция письменности на тот момент лишь разрабатывалась, поэтому люди учились счету также, как это сегодня делают дети — при помощи собственных 10 пальцев.

Египетские иероглифы, датируемые 3’000 лет до нашей эры, указывают на использование десятичной системы. Так почему же длина дня основана на двойном использовании 12-часового цикла. Исследователи считают, что данная система была унаследована египтянами от ранней шумерской культуры, которая считала не каждый палец, а количество суставов на ладони. Разожмите левую руку и пересчитайте количество суставов на четырех своих пальцах, за исключением большого. Всего выйдет 12 суставов. Для измерения времени при помощи данного метода, египтяне разделили день на две 12-часовые половины — или, строго говоря, на 2-часовое утро, 10 часовой день, и 12 часов темноты.

Подсчет времени египтяне вели при помощи астрономического расчета движения небесных светил. Они выявили серию из 36 небольших созвездий, известных как «плеяды», которые поднимались из-за горизонта каждые 40 минут. Восход каждой плеяды означал начало нового часа. Смена декад осуществлялась раз в 10 дней.

К девятой династии (примерно 2’100 лет до нашей эры), египтяне дополнили свой солнечный календарь данными о регулярном восхождении данных звезд, в результате чего был изобретен годовой календарь. Его 36 периодов смены плеяд составляли египетский 360-дневный год. Новая система, несмотря на то, что количество часов в дне варьировалось в зависимости от времени года, проявила себя достаточно точным инструментом прогнозирования ежегодного разлива Нила и появления на небе звезды Сириус. «Специальные таблицы, указывающие на движение плеяд, помогали людям определить время ночью. Что удивительно, данные таблички находили внутри погребальных камер, вероятно для того, чтобы душа также знала о точном времени», говорит доктор Ник Ломб, астроном из Сиднейской обсерватории.

Несмотря на то, что новый календарь сделал определение времени занятием до предела простым, его чрезмерная гибкость по отношению ко времени суток, стала причиной неприятия системы со стороны греков — древние эллины нуждались в фиксированном количестве часов. Гиппарх, почитаемый многими специалистами величайшим астрономом античности, изменил стандартизированный египетский календарь и создал ту самую систему определения времени, которую мы используем и сегодня, где период света и тьмы условно разделен на 12 часовой временной промежуток.

Автор

Запись опубликована 19 Июль 2012 в разделе Общество