Долголетие и бессмертие

Долголетие и бессмертие

Еще К. Чапек в пьесе «Средство Макропулоса» (1922) затронул тему долголетия и бессмертия. И с тех пор в научной фантастике идей о долголетии и бессмертии появилось немало. У И. Ефремова в повести «Туманность Андромеды» (1957) жизнь продлевают благодаря анабиозу. В рассказе У. Моррисона «Пиршество демонов» (1958) экспериментатор обнаруживает «колонии демонов Максвелла», одни из которых старят организм, а другие омолаживают до состояния, несовместимого с жизнью.

Демоны вырываются на волю, захватывают организмы людей… И в каждом создается термодинамическое равновесие. То человек стареет, то снова молодеет, то опять стареет… И так без конца. Люди получили долгожданное бессмертие, правда в карикатурной форме — в виде вечного двигателя второго рода. И немедленно вместе с ним получили проблему перенаселения.

В рассказе «Прощание на берегу» (1964) Е. Войкуновского и И. Лукодьянова человек бросает вызов постепенному и неотвратимому старению. Он выясняет: до последней минуты люди способны оставаться молодыми и полными сил, можно изменить «постепенный» износ тела на «ступенчатый». Платой за это будет знание точного времени ухода.

Ученый находит возможность обойти это страшное знание, но для других, уже не для себя… У Б.Олдисса в «Вирусе бессмертия» (в оригинале — «Летающий червяк») (1968) разносчиком бессмертия становится некий вирус, который изменяет клетки организма особым образом. Р. Желязны в романе «Этот бессмертный» (1965) говорит о бессмертии как о результате облучения и мутации, а герои рассказа «Джованна и ангел» (1979) румына В. Колина живут вечно именно за счет мутации.

Человеческая мифология знает немало легенд о бессмертных— сверхлюдях, долгожителях, о нетленности как признаке святости. Недавно ученые-генетики обнаружили так называемый ген старения. Однако будет ли это означать, что теперь любой человек имеет шанс преодолеть увядание и немощь?

И даже если будет найден способ избавить людей от этого гена без всякой для них опасности, станет ли это лекарством от смерти? Пока не известно.

Автор

Запись опубликована 11 Февраль 2011 в разделе Общество