Спутник-мусорщик сделает на орбите уборку

Спутник-мусорщик сделает на орбите уборку

Команда «сумасшедших ученых» Пентагона предлагает собирать на орбите отработавшие спутники с целью извлечения из них полезных деталей. Программа, названная Phoenix, может стартовать уже к 2015 году.

Проект был запущен в прошлом году, а на этой неделе вошел в новую фазу разработки — Агентство Передовых Оборонных Исследовательских Проектов (DARPA) сделало специальное предложение владельцам коммерческих спутников. Правительственное агентство просит владельцев передать ему старый космический объект, с тем, чтобы «космический мусорщик» мог бесплатно убрать его с орбиты.

Агентство также провело конференцию, которую посетили академики, частные компании и военные эксперты, которые обсудили технические и регулятивные вызовы проекта, стоимостью в 36 миллионов долларов.

Идея DARPA состоит в том, чтобы запустить на геостационарную орбиту «спутник мусорщик», оснащенный роботизированным манипулятором и другими инструментами, необходимыми для захвата и разделывания старого спутника в космосе. Так называемый охотник, будет «бродить по окрестностям», вычисляя старые неработающие спутники, и разделывая их на части, уделять особое внимание антеннам и обшивке.

Далее, множество мелких кораблей-спутников доставят нужные запчасти по месту назначения, меняя неисправные детали спутников на работающие, пусть и старые. Таким образом, очищая космос от мусора, можно будет сохранить те поврежденные спутники, которые ранее пришлось бы полностью уничтожить.

Несмотря на всю креативность идеи, технология встретит на своем пути ряд технических трудностей, так как старые спутники не были рассчитаны для повторного использования, пусть и в качестве источника запчастей. Сам процесс расчленения старого спутника будет контролироваться с земли, процесс, который менеджер Дэвид Барнхарт описывает как «попытка удаленного создания конструктора Lego, одновременно поглядывая в телескоп».

Помимо этого, проект столкнется c рядом регулятивных проблем. Так, на геостационарной орбите, расположенной на высоте 37’000 километров жизненно не хватает места для расмещения всех спутников. Поэтому размещение каждого последующего и резервация под него радио волн — это очень серьезный вопрос.

Тем не менее, DARPA продолжает продвигать проект программы. На прошлой неделе, агентство заключило первый 2,5-миллионный контракт для строительства первого образца недорогого микроспутника-мусорщика.

Автор

Запись опубликована 28 Июнь 2012 в разделе Робототехника