Стало известно почему зебра полосатая

Стало известно почему зебра полосатая

Есть две загадки про зебр: какого они цвета — белые в чёрную полоску или наоборот; и чем вообще обусловлен полосатый окрас. У международной исследовательской группы из Венгрии и Швеции есть ответ на второй вопрос. Они уверены — это «камуфляж» от насекомых паразитов.

Кровососы предпочитают тёмненьких

Оказывается всё дело в отражении света от шерсти. Глаза слепня воспринимают только свет, распространяемый в горизонтальной плоскости. «Для наблюдения были выбраны лошади трёх мастей: гнедой, чёрной и белой. В результате мы выяснили — первые две дают горизонтальную поляризацию света» — рассказывает участница научной группы Сьюзан Акессон из Университета Лунда.

Значит, тёмные породы подвержены большему количеству укусов. А вот шерсть светлых лошадей отражает неполяризованный свет, распространяющийся хаотично во всех плоскостях. Когда с вопросом предпочтений разобрались, появился другой: а как насекомые реагируют на двоякий окрас зебры?

Практическая часть

Эксперимент решили провести на одной из коневодческих ферм Венгрии. На деревянные стенды нанесли клейкое вещество черного и белого цвета. Один стенд сочетал в себе чёрно-белые полосы разной ширины. Через два дня начался подсчёт прилипших насекомых. Поразительно, меньше всего «попавшихся вампиров» было именно на полосатой поверхности (особенно на узких участках). Даже меньше, чем на белой.

Ученые решили провести контрольное испытание и разместили в поле макеты «липких» лошадей в натуральную величину. Результат оказался прежним. Правда, научное сообщество встретило информации со скептицизмом. Главный довод — почему из множества видов только зебра получила защитный окрас. Профессор биологии Мэттью Кобб отмечает — пока не будут найдены доказательства доминантного влияния укусов слепней на эволюцию окраса зебры, рано закрывать этот вопрос.

Автор

Запись опубликована 9 Февраль 2012 в разделе Новости