Эволюция выбирает тех, кто способен развиваться

Эволюция выбирает тех, кто способен развиваться

Эволюция не работает с конкретной целью, и у неё нет возможности предвидения. Однако организмы, способные быстро развиваться, приспосабливаются лучше. В связи с этим возникает вопрос: выбирает ли эволюция именно те организмы, у которых способность меняться выше?

В течение нескольких лет биологи пытались предъявить доказательства того, что естественный отбор основан лишь на способности организмов изменяться, не полагаясь на селекцию более сильных особей. Новый доклад из университета в Пенсильвании утверждает, что это действительно так.

Главный автор исследования, опубликованного в журнале PLOS Pathogens, Дастин Бриссон рассказывает: «Это бесспорно, что все популяции развиваются и приобретают новые характеристики. Бесспорно также и то, что некоторые виды опережают другие, и именно эта особенность и является определяющей для эволюционного отбора».

Для многих видов вирусов, бактерий и паразитов необходима возможность изменять свои функции и способы жизнеобеспечения в зависимости от условий. Они всегда должны быть на шаг впереди иммунной системы своего хозяина, чтобы выжить. В то же время эти патогены не могут предугадать, какие условия ожидают их в будущем. Они просто должны изменить свои свойства так, чтобы иммунная система о них не знала и не смогла с ними бороться.
article-2197533-14D03B5E000005DC-375_964x682
«Патогены каждый раз встречают мощный отпор иммунной системы хозяина, — рассказывает Бриссон — Если в один день они прекратят адаптироваться, они умрут». Исследователи использовали этот факт для поиска доказательства того, что естественный отбор поощряет способность меняться. Для наглядного примера они вели наблюдения над Borrelia burgdorferi, бактерией, вызывающей болезнь Лайма.

Данный организм содержит важный белок, с помощью которого надолго поражается организм хозяина: VlsE. Хотя ранние исследования предполагали зависимость эволюционного выбора от способности к развитию, но эта теория подвергалась сомнению, не выбраны ли данные организмы по причине более крепкого физического состояния. Borrelia burgdorferi мутирует каждый раз, создавая новые вариации белкового соединения VlsE, что позволяет каждый раз обманывать иммунную систему.

Именно это свойство позволяет ей адаптироваться, создавая прочную основу для жизнедеятельности вне зависимости от изменчивости внешних факторов. «Было бы необычайно трудно показать тот же пример с эукариотными организмами, как человеческие, — говорит Бриссон — Но теперь мы намного ближе к утверждению о том, что эволюция выбирает особей со способностью меняться».

Автор

Запись опубликована 15 Ноябрь 2013 в разделе Новости