Вакцины: как они работают

Вакцины: как они работают

Вакцины это своеобразный испытательный полигон нашей иммунной системы. Они подготавливают организм к борьбе против болезни, при этом, не подвергая его симптомам заболевания.

Когда внешние противники, такие как бактерии и вирусу вторгаются в ваше тело, клетки иммунной системы под названием лимфоциты отвечают на это, начиная производить антитела, по сути, протеиновые молекулы. Эти антитела борются с непрошенными гостями — известными как антигены — и защищают ваш организм от дальнейшего заражения. По данным американского Центра по контролю и предупреждению болезней, здоровый человек может производить до миллиона антител в день, настолько эффективно борясь с заболеванием, что человек даже не поймет, что он был подвержен действию антигена.

К сожалению, когда организм впервые сталкивается с угрозой, организму может понадобиться до нескольких дней для адекватного ответа. Если речь идет уж о совсем ужасных антигенах, таких как вирус кори или бактерия коклюша, даже несколько дней это очень долго. Инфекция может распространиться и убить человека еще до того, как его иммунная система сможет дать адекватный ответ.

Вот тут-то в дело и вступают вакцины. Вакцины делаются из мертвых или ослабленных антигенов. Они не могут вызвать инфекцию, однако иммунная система воспримет их как врагов и начнет производить в ответ антитела. После того как угроза пройдет, множество антител погибнет, однако клетки иммунной системы называемые клетками памяти останутся в организме.

Когда тело вновь столкнется с антигеном, клетки памяти позволят быстро произвести нужные антитела и уничтожить захватчика еще до того, как он сможет нанести вред организму.

Вакцины также могут работать и на уровне сообщества. Некоторые люди не могут пройти процедуру вакцинации, либо по причине юного возраста, либо потому, что их иммунная система очень ослаблена. Однако, если все вокруг них были вакцинированы, создается так называемый «иммунитет толпы», при котором не вакцинированный человек защищен сообществом. Другими словами, их шансы на то, чтобы заболеть, ничтожно малы. Вот вам и еще один плюс жизни, пусть и без вакцины, в обществе.

Автор

Запись опубликована 20 Июнь 2012 в разделе Здоровье