Немецкие учёные создали универсальную вакцину против гриппа

Немецкие учёные создали универсальную вакцину против гриппа

Сопротивление организма вирусу гриппа осуществляется благодаря тому, что иммунитет распознаёт особые белки вирусной оболочки: это происходит либо при вакцинации, либо при заражении болезнью. Однако вирус постоянно меняет строение белков своей оболочки, поэтому учёным приходится ежегодно создавать новые средства для профилактики болезни. Конечно, они пытаются предугадать, каким будет вирус в следующем месяце/сезоне/году, но получается это далеко не всегда. Кроме того, эпидемия гриппа может начаться раньше или позже предполагаемых сроков: в этом случае, биотехнологические компании не успевают создать новую вакцину, а фармацевтические – новые лекарства. Существует ли решение данной проблемы?

Ведущие специалисты немецкого Института Фридриха Лёффлера считают, что да. Они создали «универсальную» вакцину, которая может работать всю жизнь и не требует постоянных «обновлений», к тому же, не нуждается в хранении в холодильнике. Её многочисленные преимущества объясняются тем, что в основе вакцины лежит РНК вируса. Стоит отметить, что идея с РНК выдвигалась и раньше (к примеру, когда речь шла о раке), но вот к инфекционным заболеваниям такой подход ещё ни разу не применялся.

Принцип работы новый вакцины заключается в следующем: мРНК с кодом вирусного белка вводится в человеческий организм, где она сталкивается с иммунными клетками. Они синтезируют на ней белок, который должны научиться распознавать. Чтобы рибонуклеиновая кислота не разрушалась слишком быстро, учёные снабдили её специальным защитным белком — протамином. Почему они не воспользовались ДНК, которая является более стабильной?  Исследователи пояснили, что их выбор не был случайным: это было сделано для устранения опасности внедрения ДНК в геном клетки, что невозможно в случае с РНК.

РНК-вакцину можно получить намного быстрее и проще, чем обычную. К тому же, создание новых вакцин на её основе займёт примерно 1,5-2 месяца, а вовсе  не 6-8, как это происходит сейчас.

Естественно, существует вероятность того, что у неё тоже могут быть обнаружены какие-то побочные эффекты, поэтому, для начала, учёные поставили эксперименты на животных: хорьках, мышах и свиньях. Помимо того, что иммунная реакция подопытных была заметно лучше, чем после обыкновенной прививки от гриппа, оказалось, что  новая «универсальная» вакцина показала более высокую эффективность у детёнышей и старых животных – главных представителей группы риска, у которых чаще всего наблюдаются проблемы с вакцинацией.

Правда, для того, чтобы начать массовое производства РНК-вакцины для людей, понадобится, как минимум, ещё  несколько лет. Для начала, необходимо провести масштабные клинические испытания и убедиться, что данная вакцина не представляет никакой опасности для человеческого организма.

Автор

Запись опубликована 28 Ноябрь 2012 в разделе Здоровье