В жаркую погоду коалы охлаждаются на дереве

В жаркую погоду коалы охлаждаются на дереве

Как было выявлено в результате новых исследований, в жаркую погоду коалы ищут ствол дерева, для того чтобы использовать его для охлаждения. По мнению профессора Андрея Крокенбергера из Университета Джеймса Кука в Таунсвилле, такое поведение характерно для коал в жару. Эти животные охлаждаются не тем, что пьют много воды, а за счет использования деревьев.

В природе коалы обитают на деревьях в течение 18 или даже 20 часов в день. В жаркую погоду эти животные спят на стволах или крупных ветках деревьев, прижимая туловище к дереву. Как отмечают профессор Андрей Крокенбергер, обычно люди думают, что коала так спит потому, что устала, но это не совсем то, что происходит на само деле. Так коала минимизирует поверхность тела, с которого должна испаряться вода для охлаждения в жаркий день.

Коалы покрыты шерстью, которая по высоте достигает 2 или даже 3 см. Эта шерсть помогает животным останавливать потери тепла. Профессор Андрей Крокенбергер вместе с коллегами сфотографировали с применением инфракрасных фотокамер, коал в их естественных условиях обитания.

При этом было выявлено, что в то время когда коалы обнимают дерево для охлаждения, их температура тела отличалась от температуры окружающего воздуха в некоторых случаях более чем на 5 градусов Цельсия.

коала на дереве

Как считает профессор Андрей Крокенбергер, ложась на стволы и крупные ветки прохладных деревьев, коалы могут переносить тепло из своего тела на дерево. Исследователи использовали инфракрасные фотографии, чтобы создать сложные компьютерные модели, которые помогли бы понять, как много воды коала может потерять в жару.

Периоды сильной жары могут быть смертельно опасны для коал, если они теряют слишком много воды. При этом воду коалы получают только из листьев, которые эти животные едят. Но эти листья могут быть токсичными для коал, если их есть в избытке. Исследователи считают, что охлаждение с помощью стволов деревьев становится все более важным для коал, так как в будущем температура может повышаться.

Как считает профессор Андрей Крокенбергер, полученные результаты подчеркивают, что деревья для коал играют большую роль, чем просто источники листьев для питания. При этом было выявлено, что наибольший охлаждающий эффект для коал позволяет получить сон на ветках акации, листья которой коалы не употребляют в пищу.

Результаты нового исследования опубликованы в недавно вышедшем издании Biology Letters.

 

Автор

Запись опубликована 5 Июнь 2014 в разделе Экология