У растений, произрастающих на острове, семена крупнее

У растений, произрастающих на острове, семена крупнее

Некоторые ящерицы и насекомые, которые живут на островах, развиваются до больших размеров. Теперь же новое исследование показало, что семена растений, произрастающих на островах, тоже становятся крупнее.

Как считает аспирант кафедры биологии Университета Виктории в Веллингтоне Патрик Каванах, увеличение веса семян может помочь распространяться растению на островах. Аспирант Патрик Каванах является соавтором исследования о влиянии на размер семян факта произрастания растения на острове. Результаты проведенного исследования опубликованы в недавно вышедшем выпуске издания Proceeding of the Royal Society B.

Ранее стало хорошо известно, что в процессе жизни на острове может меняться размер животных. Иногда на острове большие существа эволюционировали до карликовых размеров. Это было обусловлено тем, что на острове может быть меньше ресурсов для развития животного.

С другой стороны, если живые существа небольших размеров попадали на остров, то у них могло быть меньше хищников и конкурентов. Этот факт позволял небольшим по размерам живым существам становиться более крупными. Это нашло свое отражение у гигантских насекомых и ящериц.

Предыдущие исследования позволили предположить, что размер растения, произрастающего на острове, тоже может измениться. Например, листья растений на островах, как правило, более крупные у мелких травянистых растений, таких как ромашки и меньшие по размерам у деревьев.

остров с растениями

Исследователь Патрик Каванах заинтересовался тем, будет ли изменяться размер семян растений в том случае, если они будут произрастать на острове. При этом семена оказывают большое влияние на развитие растения, в частности  тем, что содержат большое количество полезных веществ, необходимых для роста саженца.

Ученый проанализировал размер семян 40 травянистых растений, кустарников и деревьев, которые произрастали на островах у берегов Новой Зеландии в том числе и на острове Чатем. Он сравнил размеры семян каждого растения и его родственников, которые развиваются на ближайшем материке.

Исследователи обнаружили, что семена у растений, которые произрастали на острове, были больше по размерам, как у травянистых растений, так и у деревьев. При этом установлено, что большие размеры семян островных растений является закономерностью.

Ученый Патрик Каванах считает, что есть причина того, почему семена на островах крупнее. Чем больше по размерам семена, тем большим количеством ресурсов оно может обеспечить будущий саженец и тем больше шансов у молодого растения вырасти и вытеснить своих соседей с имеющегося пространства на острове.

 

Автор

Запись опубликована 21 Май 2014 в разделе Экология