Растения не смогут жить без муравьёв

Растения не смогут жить без муравьёв

Оказывается, температура, осадки и состав почвы – не единственные факторы, обеспечивающие оптимальные условия жизнедеятельности растений. Муравьи, исполняя функцию распространителей семян, имеют решающую роль в процветании флоры.

Роберт Уоррен, доцент кафедры биологии в Баффало и Марк Брэдфорд, ассистент Йельской школы по лесному хозяйству начали серию исследований того, как наличие муравьёв влияет на цветение растений весной. В предыдущем исследовании Уоррен уже показывал, как в северной Грузии устойчивый к холоду вид муравьёв Aphaenogaster picea был замещён на теплолюбивый вид Aphaenogaster rudis после того, как минимальные температуры в регионе становились всё выше.

Aphaenogaster picea обычно выходит из спячки в начале весны, когда минимальная температура достигает 4°С, в то время как для Aphaenogaster rudis оптимальная температура для выхода из гибернации — не мене 10°С. В результате первый вид начинает кормёжку раньше и успевает рассеять семена растений, в отличие от второго, который выходит после сезона опыления.
741
«Все биологические сообщества основаны на взаимодействии между видами, — говорит Уоррен — изменение климата приводит к нарушениям жизненного цикла, зависящего от сезонных событий». Пока другие исследования, направленные на изучение последствий глобального потепления изучают прямое воздействие, данный пример показал множество косвенных процессов, имеющих серьёзное влияние на экосистему.

В 2006 году из двух видов муравьёв изъяли особей и расположили по разным исследовательским площадям по соседству с некоторыми видами растений. Задачей учёных было проследить, каким образом влияет соседство насекомых на размножение цветов во время распыления семян. На территории обитания Aphaenogaster rudis в отличие от Aphaenogaster picea новые ростки распространились лишь вокруг материнского растения, что говорит о низкой степени выживаемости.

На территории холодоустойчивого муравья семена растений были рассеяны по всему участку и их восходы были более частыми. По словам Уоррена, эксперимент показал, что такие второстепенные факторы, на которые не было принято обращать должного внимания, играют решающую роль в выживании многих растительных видов.

Автор

Запись опубликована 29 Октябрь 2013 в разделе Экология