Пластик, загрязняющий океаны может поедаться рыбами

Пластик, загрязняющий океаны может поедаться рыбами

Как считают ученые, количество пластика, плавающего на поверхности океана меньше, чем ожидалось ранее. При этом ученые смогли нанести на карту загрязнения пластиком разных регионов Мирового океана.

Как считает соавтор исследования профессор Карлос Дуарте из Университета Западной Австралии, перед проведением анализа загрязнений Мирового океана пластиковыми отходами ожидалось, что в воде его будет в 100 раз больше, чем было обнаружено на самом деле.

По мнению ученых, это обусловлено тем, что пластик был включен в пищевую цепочку живых существ, обитающих в Мировом океане. С момента введения в обиход пластиковых материалов в 50-е годах прошлого века мировое производство пластмасс возрастает стремительными темпами.

Но, не смотря на рост мониторинга над разными областями Мирового океана, пока мало известно о том, сколько пластиковых отходов есть в океанах и где они концентрируются. Для сопоставления распределения пластика в Мировом океане, профессор Карлос Дуарте и его коллеги проанализировали уровень наличия отходов этого материала в поверхностных слоях воды. Это  стало возможным за счет исследования 3 070 проб воды, собранных в разных регионах мира во время кругосветного плавания одной из экспедиций.

Как описывают ученые в статье, размещенной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, пластиковые загрязнения в открытом океане гораздо больше распространены, чем считалось ранее. При этом в Мировом океане обнаружено меньше микроскопических частей пластика, чем ожидалось ранее. По оценкам ученых, где то от 10 тыс. и до 40 тыс. тонн пластиковых отходов находится на поверхности воды в океанах.

загрязнение пластиком

Профессор Карлос Дуарте считает, что основываясь на текущих уровнях производства изделий из пластмасс, а также темпов утилизации, ожидалось, что уровни загрязнения будут порядка миллиона тонн.

Для лучшего понимания ситуации,  ученые внимательно проанализировали распределение частиц пластика в поверхностных пробах воды. При этом было выявлено, что частицы размером от нескольких микрон до нескольких миллиметров в длину были в концентрациях меньших, чем ожидалось.

Профессор  Карлос Дуарте считает, что такие результаты показывают, что существует процесс удаления из вод Мирового океана небольших фрагментов пластика. Возможно, такие небольшие фрагменты пластика могут быстрее разлагаться бактериями, а также пластик может тонуть на дне моря или осаждаться в виде мусора на берегах океанов.

Ученые считают, что наиболее вероятным объяснением такой ситуации может быть то, что небольшие частицы пластика поедаются рыбами и другими морскими организмами, которые обитают в Мировом океане.

 

Автор

Запись опубликована 1 Июль 2014 в разделе Экология