Отличия ледовой обстановки в Арктике и в Антарктике

Отличия ледовой обстановки в Арктике и в Антарктике

Как считают австралийские исследователи, частота штормов в полярных областях Земли может помочь объяснить то, почему морской лед распространяется вокруг Антарктиды и быстро тает в Арктике. Как утверждает климатолог, профессор Ян Симмондс из Университета Мельбурна, таяние континентальных ледников в Антарктиде может стимулировать развитие морского льда в южных широтах.

Ян Симмондс выступил с гипотезой о причинах существующей ледовой обстановке в Арктике и в Антарктике на одной из международных конференций. Ученый сравнил образование льда и перемещение ледовых масс в обоих полушариях Земли. При этом на первый взгляд кажется парадоксальным то, что ледовая обстановка в двух полярных регионах различная.

Морской лед образуется, когда вода в верхнем слое океана начинает замерзать. Как сообщает Ян Симмондс, с момента начала спутниковых наблюдений в 1979 году, площадь морского льда в Арктике уменьшилась на три миллиона квадратных километров. По мнению ученого, каждый месяц площадь арктических льдов уменьшается. Ян Симмондс сообщает, что в то время когда в Арктике каждый год тает около 55 тыс. кв. км морского льда, в Антарктике наоборот площадь морского льда увеличивается на 15 тыс. кв. км ежегодно, даже в том случае, если тают  континентальные ледники.

ледовая обстановка в Антирктиде

Ученые проанализировали материалы наблюдений, собранные на протяжении 30 последних лет, для того чтобы найти возможные объяснения этой разницы распределения льда в полярных областях Мирового океана. Исследователи использовали данные спутниковых наблюдений ледников и морского льда и сопоставили это с циркуляцией воздушных масс в атмосфере, а также с уровнем солености океана и изменениями температуры.

В Арктике есть океан в окружении континентов. В Антарктике диаметрально противоположная ситуация: континент Антарктида находится в окружении океана. В частности, холодный континент Антарктида и вокруг относительно теплый окружающий океан. Это обеспечивает своеобразный тепловой контраст на широте Земли, на которой преобладают ветры, дующие в западном направлении. Такая ситуация обеспечивает условия для образования сильных штормов, которые толкают льды дальше на север, где ледяные массы раньше не наблюдались. Как только шторм выталкивает морской лед на север, у берегов Антарктиды образуется еще больший ледяной покров. В дополнение к этому льду, прибавляется и лед, откалывающийся от континентальных шельфовых ледников Антарктиды. Такая гипотеза образования льдов позволяет лучше прогнозировать погоду в разных регионах Земли, так как изменения в полярных широтах являются ключевыми моментами в моделях изменения климата.

 

Автор

Запись опубликована 11 Март 2014 в разделе Экология