Останется ли жизнь на Земле, если погаснет Солнце

Останется ли жизнь на Земле, если погаснет Солнце

Если поставить чашку кофе, от которого исходит пар в холодильник, то он немедленно не включится. Аналогичным образом, если погаснет Солнце, то Земля будет оставаться теплой, по сравнению с окружающим ее пространством еще на протяжении нескольких миллионов лет.

Но мы, обитатели поверхности Земли, почувствуем холод гораздо раньше. В течение недели среднегодовая температура на поверхности планеты упадет ниже 18 °C. Через год, возможно, температура опустится до -75 °C. Верхние слои океанов замерзнут, но лед сможет хорошо изолировать воды Мирового океана, лежащие ниже от уровня замерзания, на протяжении сотен тысяч лет. Через миллионы лет после этого, на планете установилась бы стабильная температура в -240 °C.

Как объясняет Дэвид Стивенсон, профессор планетарных наук в Калифорнийском технологическом институте, при такой температуре тепло исходящее от ядра Земли равнялось бы теплу, которое планета излучает в окружающее космическое пространство. Хотя, предполагается, что отдельные микроорганизмы, обитающие в коре Земли, выживут, но у большей части живых организмов будет очень мало времени, после того, как погаснет Солнце.

Фотосинтез быстро прекратится, и большинство растений погибнет в течение нескольких недель после угасания Солнца. Большие по размерам деревья могут выжить в течение нескольких десятилетий, благодаря медленному метаболизму и значительным запасам сахаров в стволе, ветках и корнях. Это все приведет к тому, что большинство животных быстро умрут, но те из них, которые будут питаться падалью, смогут продлить свое существование до тех пор, пока холод их не убьет.

Люди смогут продолжить жизнь в подводных лодках в теплых и глубоких регионах Мирового океана, но более привлекательным может стать обитание вблизи ядерного или геотермального источника энергии. Как говорит профессор астрономии Эрик Блэкман из Университета Рочестера, люди могли бы продолжить использование вулканического тепла в течение сотен лет. Например, Исландия является островным государством, в котором уже 87% всех домов используют геотермальную энергию.

При этом важно отметить и то обстоятельство, что Солнце не просто нагревает Землю, оно также держит планеты на орбите. И если его масса внезапно исчезнет, что, кстати, невозможно, то Земля могла бы улететь в космическое пространство.  Эта статья была впервые опубликована в журнале Popular Science.

 

Автор

Запись опубликована 29 Июль 2013 в разделе Экология