Обнаружены новые гигантские вирусы

Обнаружены новые гигантские вирусы

Недавно были открыты два новых гигантских вируса. При этом один из них в небольшом водоеме недалеко от Мельбурна. Эти открытия подталкивают ученых к новым догадкам о происхождении жизни.

Новые вирусы были названы Pandoraviruses и они примерно в 2 раза больше по размеру и значительно отличается сложностью своего генома от ранее открытого вируса — рекордсмена Mimivirus.

Открытие было сделано группой французских ученых под руководством вирусолога из университета Марселя. Сейчас обнародована информация об этих микроорганизмах.

Исследователи обнаружили один из самых больших вирусов, названный Pandoravirus salinus в донных отложениях одной из рек в Чили. А другой гигантский вирус был случайно найден на дне пресноводного водоема, недалеко от Мельбурна.

Оба этих вируса, получивших наименование Pandoraviruses, паразитируют на одноклеточных амебах, обитающих в осадочных отложениях водоемов. При этом открытые вирусы настолько большие по своим размерам, что их можно увидеть под световым микроскопом.

Из-за того, что эти организмы таких больших размеров, они вначале были отнесены к бактериям, но лабораторные анализы показали, что на эти микроорганизмы не действуют антибиотики. Это и подтолкнуло ученых к дальнейшему изучению их.

Важно заметить, что у открытых вирусов насчитывается от 1,9 до 2,5 тысяч генов. Ученые ожидали найти новые вирусы с 1000 генов, как у ранее открытого большого вируса Mimivirus, но никак не 2,5 тыс. При этом утверждается, что 93% генов новых гигантских вирусов не известны науке.

Все это подталкивает к выводу, что знания людей о биоразнообразии планеты еще очень ограничены и, возможно, в будущем появиться еще много значимых открытий в этой сфере. Новые открытия могут изменить существующее понимание эволюции жизни на нашей планете.

Ученые признают, что следы Pandoravirus были обнаружены еще 13 лет назад, но эти микроорганизмы тогда не были интерпретированы как вирусы. Можно обратить внимание на тот факт, что вирусы были найдены в разных местах планеты. Это позволяет сделать вывод, что эти вирусы не редки и их можно встретить в разных уголках Земли и возможно даже, на всех континентах.

Ученые сообщают, что впервые вирусы были обнаружены в донных отложениях. Эта среда еще не очень хорошо изучена и на сегодняшний день с донными отложениями довольно трудно работать. Ученые активно продолжают искать подобные гигантские вирусы еще не известные науке для того чтобы заняться их изучением с целью расширить знания о многообразии жизни на Земле.

 

Автор

Запись опубликована 22 Июль 2013 в разделе Экология