Исследование электрического угря открывает тайны

Исследование электрического угря открывает тайны

Ученые провели исследования генома электрического угря, который распространен в реках Южной Америки. Этот угорь может поражать других живых существ разрядом тока с напряжением до 600 вольт. Также кроме угря ученые изучали генетические данные других видов  рыб, способных к накапливанию и  использованию электрической энергии.

Как считают ученые, шесть групп также рыб эволюционировали независимо друг от друга в разных районах планеты, но при этом у них есть определенный орган позволяющий генерировать электроэнергию.

Новое исследование, опубликованное в журнале Science, показало, что различные виды электрических рыб обладают похожими генами и способами развития в процессе которых  создавались органы, способные накапливать электроэнергию. При этом такие рыбы отличаются разным внешним видом, строением тала и расположением органов.

Эти способности, позволяющие работать с электрической энергией, являются одной из чудес природы наряду с такими характеристиками как биолюминесценция у некоторых видов насекомых и обитателей морей, а также как и эхолокация у летучих мышей и китов.

Как отмечает профессор зоологии Мичиганского университета Джейсон Галлант, такие способности поистине уникальны среди животных. По мнению профессора биохимии Майкла Суссмана из Университета Висконсин-Мэдисон, электрическое воздействие возникло только у рыб, потому что вода является проводником электричества, а воздух нет. Таким образом, птицы и наземные животные не смогли воспользоваться такими возможностями.

электрический угорь

В мире существуют сотни видов электрических рыб с разной степенью накопления энергии. Рыбы, обладающие слабым запасом электроэнергии, используют ее для плавания в неосвещенных водах, а также для общения друг с другом.

Что же касается электрического угря, то он может вырастать в длину до 2,4 метров обладает мощным запасом электроэнергии, который использует для того чтобы оглушить или убить добычу и для того чтобы отгонять врагов.

В процессе исследования ученые задались вопросом о том, как у таких рыб образуется орган позволяющий накапливать и использовать электроэнергию. Как считает профессор зоологии Джейсон Галлант, органы, позволяющие работать с электроэнергией, начинают развиваться как мышечные клетки. Через некоторое время такие клетки становятся крупнее и более электрически возбудимы. У некоторых рыб обычные мышечные клетки преобразовывались в клетки другого типа, которые могли генерировать большее напряжение электрического тока.

 

Автор

Запись опубликована 27 Июнь 2014 в разделе Экология