Чем больше у животного мозг, тем меньше шансов вымереть

Чем больше у животного мозг, тем меньше шансов вымереть

Утверждение, что человек находится на вершине эволюционной пищевой цепочки благодаря высокому уровню своего интеллекта, выходит из научной моды. Эволюционные биологи, беспристрастно взглянув на развитие живых организмов, выдвинули новую теорию того, как животные приспосабливаются к окружающей среде. Это натолкнуло ученых на интересные выводы.

Хит научного сезона — теория о том, что наиважнейшим фактором, определяющим эволюционный успех вида, является размер его мозга. По мнению ученых, чем больше относительный размер головы к телу животного, тем больше у вида шансов выжить в эволюционной гонке.

Теория принадлежит американскому биологу Эрику Абельсону из Стэнфордского университета, который занимается выявлением взаимосвязей между размером мозга и эволюционным успехом видов. Ученые хорошо знают, что по мере увеличение размера тела животного, увеличивается и размер его головного мозга. Поэтому когда биологи пытаются увязать размер мозга с размером тела, они получают бесконечную математическую кривую.

Однако по наблюдениям Абельсона в природе существуют животные, чье соотношение размера мозга к величине тела больше по сравнению с выявленной учеными зависимостью — ну а больший по отношению к телу мозг означает и более высокий интеллект животного. Коллега Абельсона — Эмма Маррис — из журнала Nature, описывает, что ее коллега предпринял далее, открыв данный интересный факт:

Абельсон изучил масштаб подобных отклонений от кривой и влияние подобного фактора на «эволюционные судьбы» двух групп животных — палео и современных. В палео группу вошли 229 видов животных, половина из которых уже вымерла. Группа современных животных включала в себя 147 видов североамериканских животных. Анализ каждой группы принес одинаковые результаты: вид, весивший меньше 10 кг и обладавший большим по отношению к телу размером мозга, обладал меньшими шансами исчезнуть или попасть в печальный список Красной книги.

Что касается вида с массой более 10 кг, то преимущества большого мозга у них перекрываются недостатками большого тела. Большое животное позже начинает приносить потомство, которое, к тому же, немногочисленно. Животному требуется больше ресурсов и территории. По ним очень больно бьют сокращающиеся пищевые ресурсы и изменения в природной среде.

Если говорить о небольших млекопитающих с большим мозгом, таких как грызуны, то будущее может принадлежать именно им. Им легче осваивать новые территории, они быстрее адаптируются к изменяющейся обстановке, как климата, так и питания. Эта поведенческая гибкость грызунов, позволяет им выживать, дожидаясь того момента, когда эволюция генетически не зафиксирует новые условия их жизнедеятельности. Тоже самое касается и человека: «Если климат резко изменится и похолодает, мой организм не сможет мгновенно адаптироваться к данным условиям. Однако я смогу построить более теплый дом», говорит Абельсон.

Теория Абельсона состоит в том, что животные с большим размером мозга обладают большими шансами выжить в быстро меняющемся мире — они лучше адаптируются и намного гибче, когда речь заходит об изменении своего поведения перед лицом изменяющихся условий.

Автор

Запись опубликована 19 Июль 2012 в разделе Экология