Большие животные помогают почве

Большие животные помогают почве

Крупные животные способствуют распространению питательных веществ в почве разных регионов планеты так же, как и кровь по артериям несет питательные вещества в телах людей. Так вывод делают ученые из недавно проведенных исследований.

Когда большие по размерам животные вымерли, то эти важные системы снабжения почвы нужными веществами были повреждены. В результате этого был нанесен вред плодородию почвы в долгосрочном масштабе. Эти данные можно получить из анализа событий, которые произошли примерно 12 000 лет назад, когда многие крупные животные такие, как гигантские ленивцы и броненосцы, размером с автомобиль, вымерли в Австралии, а также в Северной и Южной Америке.

Эколог Кристофер Даути из Института по наблюдению за экологическими изменениями в Оксфордском университете совместно с коллегами разработали новую математическую модель для расчета влияния этих массовых вымираний на насыщение почвы питательными веществами. В одной из публикаций последнего выпуска журнала Nature Geoscience анализируется то, насколько вымирание таких животных привело к сокращению на 98 % распространения такого жизненно важного питательного вещества как фосфор в бассейне реки Амазонки, что привело к возникновению таких далеко идущих негативных экологических последствий, которые наблюдаются и по сей день.

Слон и жираф

 

Похожие эффекты, но не в такой серьезной степени наблюдались и на других континентах планеты, в том числе и в Австралии.  Как считает Кристофер Даути, до сих пор не было никаких способов оценить роль, так называемой мегафауны в переносе питательных веществ. С помощью созданной математической модели появилась возможность произвести оценку влияния крупных животных, используя данные из Африки о существующих взаимосвязях между размером современных животных, их ежедневного движения, а также как это все связано с потреблением пищи и продолжительностью жизни.

Большие животные носят большее количество жизненно важных питательных веществ, таких как фосфор в своем теле, что впоследствии попадает в почву. Исследователи считают, что кроме того, поскольку они двигаются на более значительные расстояния чем меньшие по размерам существа, то они играют ключевую роль в транспортировке этих питательных веществ в районы, где почвы менее плодородны.

По мнению Кристофера Даути, опубликованное исследование оценивает, то какую огромную и важную роль большие животные играют в транспортировке питательных веществ в масштабе континентов на протяжении тысяч лет.

Ученые полагают, что когда крупные животные вымерли, пути снабжения и количество питательных веществ в почвах в некоторых регионах Земли стало уменьшаться. При этом эффект исчезновения больших животных оказался более серьезным в Австралии и в Южной Америке потому что на землях этих континентах не было живых существ размером со слона, а были гораздо меньшие по габаритам живые организмы.

Слоны

 

Как считает Кристофер Даути, вымирание более крупных животных для почвы может иметь гораздо более негативные последствия, чем вымирание мелких. Ученые полагают, что созданная математическая модель может быть использована для прогнозирования возможных будущих рисков влияющих на плодородие почв в течение тысяч лет в будущем, если начнется вымирание имеющихся на сегодняшний день крупных животных.

Ученые собираются в совместной с экономистами работе рассчитать тот денежный эквивалент, который может соответствовать потерям для плодородия почв при смерти одного крупного животного. Как считает Кристофер Даути, если люди позволят исчезнуть таким крупным живым организмам как слоны, то в ближайшем будущем на планете будет много обедненных питательными веществами регионов. При этом ученые призывают международное сообщество  признать этот факт и приложить все необходимые усилия для сохранения видов больших животных в экосистеме Земли.

 

Автор

Запись опубликована 12 Август 2013 в разделе Экология